Écosse, la nature est omniprésente et abrite une faune exceptionnelle.

   

Que vous souhaitiez vous extasier devant l’élégant plumage d’un tystie lors d’une escapade dans les Shetlands, entendre le brame des cerfs, naviguer en présence des dauphins ou flâner sur la plage aux côtés d’une colonie de phoques, les occasions ne manquent pas pour rencontrer les plus sauvages des habitants celtes !

 

vache des highlands

 

 

 

La vache Highland 

Rustique et résistante, la vache Highland affiche un physique bien caractéristique. Avec ses grandes cornes incurvées, son long pelage roux et ses pattes courtes, il suffit de la contempler pour se sentir immédiatement dépaysé. Son épaisse fourrure lui est indispensable pour supporter la rudesse de l’hiver et ainsi vivre au grand air toute l’année. Son environnement privilégié est sans conteste celui des tourbières.

 

 

Le mouton d’Écosse 

Il est impensable de visiter l’Écosse sans croiser un troupeau de moutons. Le cheviot est typique du pays et sert aussi bien pour sa laine que pour sa chaire savoureuse. Le mouton de Boreray, originaire de l’île éponyme dans l’archipel écossais de Saint-Kilda, est malheureusement en voie d’extinction. En effet, il est le résultat d’un croisement réalisé au 19e siècle à partir de l’endurant Scottish Blackface et le Old Scottish Shortwool des Hébrides, qui n’existe plus aujourd’hui. Heureusement, des élevages visent à assurer la sauvegarde de cette race primitive qui a la particularité de perdre sa fourrure toute seule. En outre, le mouton de Boreray est un parent proche du mouton de Soay plus anciens encore, qui est établi à l’état sauvage depuis des millénaires sur l’île de Soay, dans l’archipel de Saint-Kilda. Sa laine marron tombe également sans avoir à la tondre dès l’arrivée du printemps. Enfin, le fameux Scottish Blackface s’adapte à tous les environnements. Sa laine est longue ou plus courte selon les régions et sert à la fabrication de vêtements, de couvertures ou encore de tapis.

 

 

 

 

   

          Les chats sauvages 

 Il va falloir redoubler de discrétion si vous voulez apercevoir un chat   sauvage. Ce mammifère carnivore est le seul félin indigène de la Grande-  Bretagne à s’épanouir dans son milieu naturel. Pouvant peser jusqu’à 5 kilos, les chats sauvages ont un pelage gris-brun parsemé de rayures noires sur tout le corps. Ils sont affublés d’une longue queue épaisse annelée jusqu’à l’extrémité, arrondie et d’une noir intense. Vous les remarquerez principalement dans les landes, les bois et les pâturages à moutons. 

 

   

 

   

La faune des bois

 Une randonnée dans les parcs nationaux est l’opportunité d’apercevoir une grande variété d’animaux. Dans la vallée boisée des Trossachs, vous avez toutes les chances d’apercevoir des cerfs, des chevreuils, des loutres parmi tant d’autres. Pour voir des écureuils roux, sachez qu’ils sont légion dans les forêts de pins, au cœur des Highlands.

 

 

 

 

 

    La faune marine 

 La côte de la mer du Nord est aussi le lieu idéal pour découvrir une faune incroyable, notamment la baie Moray Firth où vous pouvez observer des dauphins pourvus d’une masse graisseuse sur le front dans le milieu naturel. Vous ferez également la rencontre de marsouins, reconnaissables avec leur nageoire triangulaire sur le dos, ou encore des populations entières de phoques gris qui se reposent en toute quiétude sur les rochers. À l’ouest du pays, les groupes de macareux, ces oiseaux palmés au bec orange, se laissent contempler à proximité de l’île de May ou ses Farne Islands.

 

 

 

La faune des montagnes

 

Le lièvre bleu est recouvert d’un pelage blanc et bleu-gris et vit en grande majorité dans les Shetlands, mais aussi dans les marécages de Flander Moss. Très répandu, le coq de bruyère ou grand Tétras a fait des forêts de conifères d’altitude son habitat privilégié. Vous ne pourrez pas le manquer avec son plumage brun-gris aux reflets verts, d’autant plus lorsqu’il parade la queue déployée en période de reproduction !

 

 

 

 

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