Le Top 5 des visites à ne pas manquer lors d’un voyage en Irlande

À la recherche d’inspiration pour organiser votre prochain voyage en Irlande ?

L’île d’Émeraude invite au dépaysement, à l’évasion et aux expériences mémorables. Des soirées au pub jusqu’aux châteaux, en passant par les petites routes sinueuses offrant de fabuleux panoramas, chaque journée est différente et forcément intense.

Venir en Irlande, c’est avoir l’assurance de repartir avec des étoiles plein les yeux ! Voici une petite sélection de sites à ne surtout pas rater :

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1 – Dublin

La capitale de l’Irlande allie tradition et modernité. On aime son côté cosmopolite, ses rues pavées typiques, ses petites ruelles, ses marchés et son incroyable quantité de pubs.

Traverser le Ha’Penny Bridge (un superbe pont en métal forgé), s’imprégner de l’ambiance de la Old Library de Trinity Collège, comprendre les secrets de fabrication du whiskey à la Old Jameson Distillery,… Il y a tant à voir et à faire !

Nos activités coup de cœur :

  • Boire une pinte de bière au Temple Bar, idéalement situé dans le quartier du même nom : vous pourrez savourer votre Guinness (bière brune) ou votre Smithwick’s (bière rousse) avant de repartir flâner dans cette zone touristique très animée la nuit ;
  • Visiter la Guinness Storehouse : non seulement vous saurez tout sur la mythique stout, mais vous profiterez d’un incroyable panorama sur la capitale depuis le bar du musée ;
  • Découvrir le patrimoine historique et culturel de l’Irlande grâce aux musées et aux lieux accessibles gratuitement : musée des écrivains, musée National, les galeries, la Cathédrale Christ Church et sa crypte, etc. ;
  • Se détendre ou faire un jogging au St Stephen’s Green, un merveilleux parc où les animaux sont laissés en liberté (vous pourrez croiser des biches !) ;
  • Une après-midi outdoor dans la presqu’île de Howth : à partir d’un charmant port de pêche, vous pouvez partir pour une belle randonnée en direction du phare de Howth Head ou encore explorer le parc et le château de Malahide.

2 – Le Connemara

Si vous aimez la nature, vous allez adorer les paysages majestueux du Connemara. Les landes de tourbe, les champs avec les moutons, les lacs, la beauté de la nature sauvage…préparez-vous à en prendre plein les yeux.

Si vous passez un peu de temps sur place, intéressez-vous aussi aux coutumes gaéliques, elles sont particulièrement bien préservées ici.

Nos activités favorites :

  • Partir pour une randonnée inoubliable le long de la Connemara Way : les plus sportifs feront l’intégralité de ce circuit de 80 km en pleine nature ;
  • Explorer le Killary Harbour, le seul fjord présent sur les terres irlandaises ;
  • Déguster et shopper du saumon fumé à la Connemara Smokehouse, la plus vieille fumerie locale : elle est réputée pour son savoir-faire incomparable dans la sélection et le fumage des poissons ;
  • S’offrir un road trip le long de la Sky Road pour admirer des paysages côtiers spectaculaires ;
  • S’émerveiller devant des sites culturels emblématiques : la Kylemore Abbey (une cathédrale miniature à Letterfrack), les ruines du château de Clifden Castle, le romantique château victorien Kylemore Castle ;
  • Faire le tour des plus beaux lacs locaux : Derryclare Lough, Kylemore Lough, Ballynakill Lough…;
  • Arpenter les rues colorées de Galway, une ville riche en festivals durant l’été et en activités fun. Vous aimerez ses petites rues colorées, son quartier médiéval, le savoureux fish & chips de Mc Donagh’s et les fromages chez Sheridan’s, sa rivière à saumons …

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3 – Chaussée des Géants (Giant’s Causeway)

Inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO, la Chaussée des Géants vaut le détour ! Ces 40 000 colonnes en basalte qui s’avancent vers la mer sont impressionnantes. Elles ont d’ailleurs donné naissance à une très belle légende mettant en scène la rivalité entre le célèbre géant irlandais Finn McCool et le géant écossais Benandonner…

Mais en réalité, elles se sont formées il y a 50 millions d’années, en raison de la tectonique des plaques. La lave issue de la croûte terrestre s’est répandue à la surface et a refroidi trop vite, formant ces étonnantes colonnes hexagonales.

Sur place, nous vous conseillons de :

  • Admirer un coucher de soleil tombant sur la Grande Chaussée ;
  • Découvrir toute l’histoire de la Chaussée des Géants grâce à l’exposition proposée par le Visitor Center ;
  • Explorer les différentes formations rocheuses : le Promontoire des Géants, la Harpe, les Cheminées, le Métier à tisser des Géants,
  • Partir en randonnée sur la Causeway Way à partir de la Chaussée des Géants jusqu’au château de Dunseverick (7,3 km) ;
  • Après avoir passé 2 à 3 heures à la Chaussée des Géants, poussez un peu plus loin jusqu’à Carrick-a-Rede pour traverser l’impressionnant pont de corde, créé en 1755 et suspendu à 30 mètres au-dessus des flots.

4 – Îles d’Aran

Situé au Nord-Ouest de l’Irlande, cet archipel est composé de 3 îles : Inishmore, Inishman et Inisheer.  Vous pouvez vous y rendre en bateau, notamment à partir de Galway.

Si le vent ne souffle pas trop fort, nous vous conseillons d’opter pour une balade en vélo : c’est le meilleur moyen pour parcourir les îles tout en profitant de leurs paysages magnifiques.

À ne pas manquer :

  • les vestiges de la cité monastique de Tighlagh Eany à Kilronan (le petit port de pêche où vous pourrez louer un vélo) ;
  • le fort préhistorique Dan Aenghus sur Inishmore, niché tout en haut d’une falaise de 80 mètres, qui aurait été utilisé pour les cérémonies des druides celtes ;
  • toujours sur Inishmore, poursuivez votre promenade en vous arrêtant à la petite hutte en pierre Clochan na Carraige ;
  • Sur Inishman, prenez le temps de regarder la vue sur la baie de Galway depuis les forts en pierre de Dún Conchuir et Dún Fearbhaí ;
  • Sur Inisheer, les petits et les grands auront le plaisir de voir The Plassy, une épave de cargo échoué depuis les années 60.

5 – Belfast

Si cette ville est devenue célèbre pour avoir été un lieu marquant des Troubles, elle est désormais une destination très attachante.

Très vivante, elle présente de nombreux atouts et, surtout, ses habitants sont très chaleureux et ne manquent pas d’humour !

Vous ne regretterez pas d’avoir fait une escale dans la capitale nord-irlandaise. Parmi les pépites à voir absolument, il y a notamment :

  • Entrer dans le Belfast City Hall : cet imposant hôtel de ville en pierres blanches accueille un superbe hall en marbre avec une grande coupole (entrée libre et gratuite) ;
  • Parcourir la ville en Black Cab (visite touristique de 2 heures environ) ou en beer bike (des vélos géants qui permettent de pédaler…tout en dégustant une bière !) ;
  • Revivre l’histoire de « l’insubmersible » au Titanic Experience, un musée en forme de proue qui propose une exposition interactive et informative sur ce géant des mers construit à Belfast ;
  • Photographier les « Freedom Walls » et toutes les œuvres de Street Art disséminées dans la ville, notamment dans le charmant quartier de la cathédrale ;
  • Shopper de bons produits gourmands et des objets déco dans le foisonnant marché Saint-Georges (vous pourrez aussi manger sur place).

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