La permaculture

Étymologiquement, le terme permaculture combine les mots « permanent » et « culture », ou « permanent » et « agriculture ».

La permaculture est souvent considérée comme un ensemble de techniques de jardinage, mais c’est en fait toute une philosophie de conception ; et pour certaines personnes une philosophie de la vie. Le thème central de la permaculture est la création de systèmes humains qui peut satisfaire les besoins humains, mais en utilisant de nombreux éléments naturels et en s’inspirant des écosystèmes naturels. Les objectifs et les priorités de la permaculture coïncident avec ce que beaucoup de gens considèrent comme les exigences de base pour la durabilité.

La permaculture aborde donc la façon de cultiver des aliments, la construction des maisons et la manière de créer des communautés, et de minimiser l’impact environnemental dans la majorité des activités humaines. Les principes de cette philosophie sont constamment développés et affinés par des personnes à travers le monde dans des climats très différents et diverses circonstances culturelles.

Histoire de la permaculture
La permaculture a été créée dans les années 1970 par Bill Mollison, un écologiste australien et professeur à l’Université de Tasmanie. Il avait passé de nombreuses années dans la nature en tant que biologiste de la faune, observant comment les systèmes naturels fonctionnent. Au cours de ses études, il est devenu très angoissé vis-à-vis des destructions qu’il a vues. Il a décidé que, au lieu de se mettre en colère à propos de ce qui se passait ; il fallait réagir contre cette destruction, et travailler sur la création d’une solution positive. Il a alors réfléchi à une solution basée sur les motifs qu’il avait observés dans la nature.
En observant la nature, Mollison a découvert plusieurs informations importantes. Il a pu observer que les systèmes naturels, comme les forêts et les zones humides, sont durables. Ils répondent à leurs propres besoins énergétiques et recyclent leurs propres déchets. Il a également observé que toutes les différentes parties d’un écosystème naturel travaillent ensemble. Chaque composant du système exécute des tâches importantes. Par exemple, les abeilles contribuent à la pollinisation, les oiseaux fournissent une lutte antiparasitaire, certaines plantes tirent de l’azote de l’air et le fixe dans une autre forme que les autres plantes peuvent utiliser. Donc, tout fait un travail utile. Il a appliqué ces idées et d’autres idées pour concevoir et créer des systèmes agricoles durables.

Dans les années 1970, Mollison et son élève, David Holmgren, ont écrit et publié des livres expliquant leurs idées. Dans les années 1980, Mollison a publié son manuel de conception et a commencé à enseigner des cours en permaculture pour répandre ses idées à travers le monde. C’est en 1990 que la permaculture avait commencé à se répandre aux États-Unis, même si elle était déjà plus connue dans d’autres pays à travers le monde. À ce jour, elle continue de croître comme un mouvement populaire mondial.

Les principes de la permaculture
Les principes de la permaculture ont été initialement fixés dans le projet de loi de Mollison et de Reny de Mia Slay : « Introduction à la permaculture », et ont été diversement réinterprétés et mis à jour dans de nombreuses publications concernant permaculture depuis ce temps.
D’une manière générale, les principaux principes de la permaculture dont les suivantes :
• emplacement relatif – chaque élément remplit de nombreuses fonctions. Chaque fonction importante est prise en charge par l’un de ses éléments.
• planification efficace de l’énergie – les zones, les secteurs et les régions doivent utiliser les ressources biologiques.
• cyclisme d’énergie – par rapport aux nutriments et aux ressources.
• pratique de systèmes intensifs à petite échelle des systèmes.
• accélération de la succession et de l’évolution.
• diversité des cultures.
• principes attitudinales – tout fonctionne dans les deux sens, et permaculture combine l’information et de l’imagination à forte intensité.

 

 

Dessin issu du livre Permaculture de Bill Molisson et David Holmgreen

 

La relation entre la permaculture et la biodiversité
La permaculture est étroitement liée à la notion de biodiversité. La biodiversité est un concept humain qui se rapporte à l’évaluation de toute vie sur terre. Bien que cela contienne de nombreuses ambiguïtés, la biodiversité est un moyen utile de concevoir la vie sur tous ses niveaux. Une explication de la biodiversité exige un examen approfondi des valeurs et du contexte dans lequel il est appliqué.
La permaculture bénéficie également d’une explication holistique. « La permaculture est un système de conception pour créer des environnements humains durables », affirme le projet de loi de Mollison et de Slay. Et la définition de la permaculture elle-même est une combinaison de permanent et d’agriculture, ainsi que de permanente et de culture. Cette double définition reflète l’importance accordée par la permaculture à la construction d’une diversité et d’un environnement de coopération dans le contexte de la durabilité ; donc à la biodiversité.
L’un des principes clés qui sous-tendent tous les projets de permaculture est l’effort visant à accroître la biodiversité d’un site. La biodiversité fait essentiellement référence au nombre et à la variabilité des espèces de plantes et d’animaux dans un écosystème. Ceux-ci vont des bactéries, des algues et des champignons jusqu’aux oiseaux, aux mammifères et aux arbres. Un écosystème avec une riche biodiversité a beaucoup de plantes et d’animaux à de nombreux niveaux différents, créant un système qui est équilibré et autonome.
Dans un jardin de permaculture, ceux qui la pratiquent cherchent à reproduire ces systèmes naturels, en augmentant le nombre de différentes plantes sur le site qui va à son tour attirer une gamme d’espèces d’insectes qui soutiendront une variété d’animaux plus grands.

Non seulement la biodiversité est importante au niveau de la parcelle de permaculture, mais elle est cruciale pour la santé de la planète dans son ensemble. Les systèmes biologiques ne nous fournissent pas seulement des ressources et des aliments. Ils préservent la stabilité climatique, fournissent de l’oxygène, aident à garder les sources d’eau propres, empêchent la surpopulation des espèces nuisibles et nous procurent beaucoup de plaisir tant au niveau visuel que pour tous nos autres sens.
Malheureusement, la biodiversité de la planète est menacée comme jamais auparavant. Cela est dû aux pressions exercées sur le monde naturel par la population humaine.

Les différences entre la monoculture et la permaculture
Même si ces pratiques sont toutes les deux basées sur la culture et l’agriculture, les principes sur lesquelles elles se basent diffèrent diamétralement l’une de l’autre. Comme cela a été déjà expliqué auparavant, la permaculture ne peut se passer de la biodiversité, de la permanence et d’une approche qui vise à assurer la pérennité de l’environnement. Et c’est loin d’être le cas en ce qui concerne la monoculture.
Cela débute avec la définition même du terme « monoculture ». Étymologiquement, cela allie « mono » qui veut dire unique, et culture ou agriculture. La monoculture est, par ailleurs, une pratique d’agriculture qui vise la production ou la croissance d’un seul type de culture, d’espèce de plantes, ou de bétail, dans un système défini. La diversité n’existe pas dans la monoculture, et la durabilité est rare dans cette pratique.
Fondamentalement, les finalités de la monoculture et de la permaculture sont très opposées quand il s’agit de l’environnement et de la nature. Pour les humains, elles arrivent aux mêmes résultats : fournir des produits de consommation. Mais pour la sauvegarde de l’environnement, si la permaculture permet de développer l’écosystème autour de la zone où elle est pratiquée ; la monoculture, elle, provoque la destruction de la terre cultivée avec ce système et provoque la disparition de nombreuses espèces de faune et de flore. La monoculture a, en effet, de graves conséquences écologiques en raison de la destruction de la biodiversité locale qu’elle provoque.
C’est par exemple le cas des abeilles qui sont actuellement en voie de disparition, et ce en grande partie à cause de la monoculture. Les abeilles sont les pollinisateurs les plus largement utilisés dans les pratiques de monocultures et sont certainement une partie intégrante de leur succès. Malheureusement, ce n’est pas une relation mutuellement bénéfique et de multiples études ont découvert les effets néfastes des monocultures sur la santé des abeilles :
• avoir un seul type de pollen comme source alimentaire peut conduire à de certaines carences en éléments nutritifs (l’équivalent humain serait que l’homme ne se nourrira que d’un seul groupe alimentaire) ;
• certaines cultures ont de courtes périodes de floraison, ce qui veut dire que le nectar et le pollen ne sont disponibles uniquement que pendant une courte période ;
• certaines cultures de monocultures populaires telles que le blé et le maïs ne répondent certainement aux besoins de nectar ou de pollen pour les abeilles.
Or, les insectes pollinisateurs doivent se nourrir des pollens de nombreuses plantes diverses et variées pour avoir une meilleure santé et un bon système immunitaire. Donc ceux qui dépendent de régime de monoculture pourraient s’affaiblir voire disparaître…

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