En Écosse, l’histoire d’Halloween commence avec l’ancienne célébration religieuse celtique de Samhain (fin de l’été). Samhain était l’un des deux plus grands festivals druidiques annuels (l’autre étant Beltane). Samhain marquait la fin de la moitié ‘lumineuse’ de l’année et le début de la moitié ‘sombre’.
 
Célébrant le nouvel an celtique, les festivités de Samhain duraient pendant 3 jours à partir du soir du 31 octobre (les Celtes comptaient les jours du lever au coucher du Soleil, tout comme la Bible).

Comme beaucoup d’autres fêtes du calendrier celtique, le 31 octobre marque un moment mystique au cours duquel les barrières habituelles entre notre monde et l’Autre-Monde se floutent et s’affinent, permettant ainsi le contact entre l’être humain et les fées et / ou les esprits des morts.

Beaucoup de coutumes de célébration, telles que les farces, ont pour origine la notion que lors de ce moment mystique, le monde était complètement sens dessus dessous. Cela incitait les gens à agir avec abandon face aux restrictions sociales habituelles.

Le feu est un élément central de toutes les célébrations celtiques. Tous les âtres étaient éteints et de nouveaux feux étaient allumés à partir des grands feux de joie. En Écosse, les hommes allumaient des torches à partir des feux de joie et faisaient le tour de leur maison et de leur terre pour obtenir une protection pour l’année à venir.

Des éléments chrétiens s’ajoutèrent plus tard, alors que le Jour de la Toussaint (All Hallows’ Day) et le Jour des Âmes (All Souls’ Day) apportaient leurs propres traditions uniques. Par exemple le treats or tricks (« des bonbons ou un sort ») qui consistait à récolter des « soul cakes » ou « gâteaux d’âmes » le jours des Âmes, et à porter des costumes effrayants pour repousser les mauvais esprits.

Lorsque Halloween (qui tire son nom de All Hallows’ Eve) arriva aux États-Unis depuis l’Écosse et l’Irlande, d’autres cultures ajoutèrent leurs propres éléments à la célébration américaine moderne : les vampires, loups-garous, etc.

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